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Suplementos naturais para o nosso bem-estar
Os suplementos alimentares são preparações que se destinam a "integrar" a dieta diária normal. São compostos por nutrientes, que podem também conter substâncias derivadas de plantas, tais como ervas,  substâncias não vegetais, mas, no entanto, naturais, tais como própolis, geleia real, ou pólen de abelha.

Os suplementos estão comercialmente disponíveis em várias formas:  cápsulas, comprimidos, preparados a partir do pó, gotas e xaropes. Para permanecer saudável, de facto, é necessário que a dieta inclua todos os nutrientes, de modo a permitir que o corpo possa exercer as suas funções vitais.

Por exemplo, não comer bastante frutas e legumes provoca uma falta de minerais. Em adição a uma dieta pouco rica, pode também haver outras razões que não permitem a ingestão adequada de nutrientes, como por exemplo certas doenças que não permitem que o corpo absorva adequadamente estas substâncias, ou determinadas fases da vida (gravidez, o crescimento ou a velhice), em que há mais necessidade de certos nutrientes. Nestes casos, é indicado e por vezes necessário, compensar a falta de uma ou mais destas substâncias.

Classificação
Dependendo dos componentes contidos nos suplementos estes dividem-se em:
  • Suplementos à base de plantas medicinais ou derivados (papaia, algas, chá verde, gengibre, malva, etc.).
  • Suplementos de vitaminas: vitaminas são essenciais para a saúde e bom funcionamento do organismo que regula os processos metabólicos e enzimáticos. A falta delas, muitas vezes devido a uma dieta errada ou um aumento das suas necessidades, pode causar uma grande variedade de desordens, dependendo da vitamina que apresenta níveis deficientes.
  • Suplementos minerais são: substâncias inorgânicas que estão envolvidos em vários processos fisiológicos e bioquímicos. Entre outras funções, formam os dentes e ossos e regulam os fluidos corporais.
  • Os suplementos de aminoácidos: Os aminoácidos são as estruturas básicas de proteínas e estão envolvidas em processos biológicos importantes, tais como a síntese de neurotransmissores.
  • Suplementos de proteína e / ou de energia: as proteínas são constituintes básicas de todas as células vivas e são essenciais no metabolismo. As bebidas energéticas são baseadas em carboidratos, uma das fonte primárias de energia.
  • Suplementos de ácidos gordos: ácidos gordos estão divididos em saturados e insaturados. Estes têm um papel fundamental no funcionamento adequado das muitas funções metabólicas e organismo biológico. É fundamental, em particular, para a saúde do sistema cardiovascular.
  • Suplementos probióticos base, ou seja, os microrganismos capazes de superar a barreira e chegarem “vivos” ao intestino. A sua tarefa é normalizar a função intestinal, combater o aparecimento de infecções intestinais, facilitar a absorção de nutrientes, controlar a gordura e açúcar, bem como ajudar a manter a eficácia do sistema imunológico.
  • Suplementos de fibra: as fibras são a parte de alimentos vegetais que o organismo não assimila. Exercem importantes funções metabólicas e mecânica também pode afectar a flora intestinal: ajuda, de fato a melhorar a regularidade intestinal e reduzir o uso de gordura e calorias.
Leia sempre os rótulos:
Os suplementos devem ser fabricados com padrões precisos de segurança e qualidade de matérias-primas, produção e rotulagem. Por esta razão, é bom ler com atenção as instruções da embalagem: por lei, de fato, os rótulos dos suplementos devem conter informações específicas sobre as propriedades e composição do produto. E ainda, como em todos os alimentos, deverá conter informação sobre:
  • O nome  de uso não-comercial do produto;
  • Fins nutricionais a que se destina;
  • O nome ou nome comercial ou marca comercial ou a sede social do fabricante, embalador ou de um vendedor estabelecido na União Europeia;
  • O lote de produção;
  • A lista de ingredientes. Os ingredientes devem ser listados em ordem decrescente de peso. Se há plantas, também deve ser dado o nome botânico em latim;
  • O valor líquido. Se o produto é dividido em vários pacotes, também deve ter a quantidade especificada de cada pacote;
  • A data de durabilidade mínima ou data de validade. O prazo mínimo corresponde às palavras "consumir antes...". Significa que o produto é definitivamente bom até essa data, mas se for consumido após essa data não deverá trazer danos à nossa saúde.
  • O armazenamento;
  • Como utilizar;
  • A tabela nutricional.
    Além disso, os rótulos dos suplementos devem conter:
  • A quantidade de produto a ser tomado todos os dias, com o pedido de não ultrapassar a dosagem indicada;
  • A proporção de nutrientes e / ou caracterização de substâncias com o título possível, isto é, a concentração, das substâncias ativas sobre a dose diária;
  • Efeito nutricional ou fisiológico do produto, resultantes de todos os seus componentes;
  • A menção de que os suplementos não substituem uma dieta variada;
  • As palavras "manter fora do alcance das crianças."
Casos especiais
Há pessoas que precisam tomar suplementos com mais cuidado do que outros. Por exemplo:
  • A pessoa que utiliza medicamentos, porque pode haver interações entre os diferentes produtos;
  • As pessoas irão ser submetidos a cirurgia;
  • Crianças e pessoas muito velhas, cujo processo de metabolização tem tempos diferentes do que o normal;
  • As mulheres que estão grávidas ou amamentando.
Nestas situações, antes de tomar um suplemento é sempre bom ouvir os conselhos do seu médico ou farmacêutico.
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